EEUU- BRANDT IDEN, SPORTRADAR, EXLEGISLADOR: «El caso de apuestas deportivas en Florida probablemente desemboque en la Corte Suprema, y eso evitaría cualquier definición antes de 2024»

Ago 3, 2022 | Legislación, Últimas Noticias

Aunque 2022 ha sido un año relativamente lento para la legislación de las apuestas deportivas en EE.UU., con el juego relegado a un segundo plano en medio del ciclo electoral, una serie de acontecimientos recientes muestran que la legalización sigue siendo un tema que los estados están dispuestos a discutir y, en algunos casos, incluso a apostar.

Si bien el número de estados que han conseguido aprobar este año una legislación para regular la actividad es bajo -Kansas y Maine, con una pequeña posibilidad de que Massachusetts se sume a ellos este fin de semana-, otros se acercaron a la línea de meta pero sin éxito. Y en algunos casos, el proceso acaba de empezar, ya que la batalla por la legalización en California se está intensificando de cara a la votación de noviembre, y la complicada situación legal de Florida con el tema parece que va a tardar en resolverse.

En conversación con Yogonet, Brandt Iden, responsable de asuntos gubernamentales en EE. UU. de Sportradar, ofrece una actualización estado por estado sobre la legalización de las apuestas deportivas en el país, y analiza también los entresijos de cada caso y lo que se puede esperar de ellos. Además, el ex representante de Michigan habla de las perspectivas para 2023, y de por qué la legislación sobre el iGaming podría ser la próxima noticia importante en la agenda del juego.

Uno de los temas más urgentes en el panorama de las apuestas deportivas es la legalización en Massachusetts, donde los legisladores tienen hasta el domingo para llegar a un proyecto de compromiso. ¿Es todavía posible un acuerdo allí?

Sí, todavía es posible. Si se consigue, será en el último momento. Se podría llegar a un acuerdo hasta el sábado, tal vez el domingo por la mañana. Lo que estoy viendo aquí es una situación en la que las apuestas deportivas probablemente se van a intercambiar políticamente con otra cosa. La Cámara de Representantes parece estar más interesada en conseguir la ley de apuestas deportivas que el Senado en este momento. El Senado está buscando cosas como un paquete de reforma de la salud mental que están tratando de impulsar, y buscando un plan de reducción de impuestos. 

Esos temas pueden ser agrupados, con algunas maniobras políticas entre la Cámara y el Senado que podrían resultar en un acuerdo. Es posible, pero no soy demasiado optimista: le doy menos del 50% de probabilidades, porque cuando las cosas se reducen a un nivel tan bajo, nunca se sabe. Siempre es como un juego de Jenga: sacas un bloque y ves si puede permanecer en pie antes de que todo se caiga. 

La Cámara de Representantes y el Senado están divididos en varios temas, pero la legalización o no de las apuestas deportivas universitarias parece ser el más importante. No se ha descartado la opción de permitir algunas apuestas deportivas universitarias. ¿Podría ser éste el camino a seguir?

Hay tres temas principales que el comité de conferencias está debatiendo. Está el tema de los impuestos: la Cámara está en el 15% para los móviles, y el Senado en el 30. Pero también está la prohibición de la publicidad, y luego la prohibición total de los colegios. 

La Cámara ha sido muy clara al decir que no van a aprobar nada que implique una prohibición total de los deportes universitarios. Un compromiso podría ser una prohibición de las universidades estatales, si se prohibieran las apuestas en ellas. Lo hemos visto en otros estados, y eso es probablemente un compromiso con el que el Senado podría vivir frente a una prohibición total. 

Sigo pensando que, lamentablemente, prohíbe a los jugadores y los empuja al mercado negro, siendo el objetivo de todo esto un esfuerzo por llevar a los consumidores a un entorno regulado. No es, en mi opinión, la mejor manera de hacerlo. Pero creo que si se llega a un compromiso, es probable que sea ése el camino que se siga.

Otro estado al que se está prestando mucha atención es California, donde tenemos una batalla entre operadores y tribus para legalizar las apuestas deportivas. Estamos viendo cómo se vierten cantidades récord de dinero en las campañas políticas. ¿Está desarrollándose de la manera que usted esperaba?

Están invirtiendo mucho dinero y aún no han terminado. Esta será la iniciativa electoral más cara jamás presentada en el estado de California, y con ello me refiero a la cantidad total de dinero gastada a favor y en contra de las propuestas 26 y 27. Se está desarrollando tal y como yo preveía, es decir, que iba a ser muy cara. Queda por ver cómo se desarrolla en noviembre. Sigo pensando que, estadísticamente hablando, cuando hay dos iniciativas electorales opuestas, los votantes se ven inundados con una enorme cantidad de información y es probable que terminen votando no a ambas. 

Sin embargo, en todas las iniciativas electorales sobre apuestas deportivas que se han llevado a cabo desde la anulación de PASPA, en cada estado, respectivamente, siempre han ganado. Eso en cuanto a las iniciativas electorales que han sido aprobadas por los votantes. Así que también está eso. Y al final del día, va a haber una gran cantidad de dinero gastado. Vas a ver a ambas partes jugarse hasta el final en esto. Y luego los votantes van a tomar una decisión, y vamos a ver cómo resulta. Probablemente tendremos que empezar el proceso de nuevo, lamentablemente, pero ya veremos.

Ahora también estamos viendo cómo se trazan los límites. Por ejemplo, el Partido Demócrata del estado ha dicho que se opone al plan de apuestas deportivas online. ¿Espera que ocurra algo más de esto, que haya más interesados que tengan sus propias intenciones de apoyar o no estas propuestas?

Creo que eso seguirá ocurriendo hasta noviembre. Hemos visto mucha división entre estas dos propuestas. Incluso hemos visto a algunas de las tribus más pequeñas romper con la propuesta comercial y decir que creen que sería bueno para ellos asociarse potencialmente con estos operadores comerciales en el plan móvil estatal. Hemos visto al Partido Demócrata salir en contra de los operadores comerciales y apoyar a las tribus, y hemos visto a uno de los mayores sindicatos del estado -el sindicato AFSCME- salir en contra de la propuesta tribal minorista. A medida que nos acercamos a noviembre, vamos a ver cómo se forman más alianzas y cómo se mueve la aguja.

Hay mucho ruido en el mercado. Y hay muchas otras cosas en la votación, y los votantes se ven inundados con toda esta información. Al final, no le prestan atención, independientemente de la cantidad de dinero que se gaste. Ya han tomado una decisión en un sentido u otro. Apoyarán o se opondrán, o dirán: «No sé, esto es confuso, voy a votar no en ambos casos». Y así es, desgraciadamente, como van estas propuestas cuando hay dos iniciativas que compiten y se gasta tanto dinero.

Actualmente hemos descubierto que es muy poco probable que el Tribunal de Apelaciones se pronuncie sobre el caso judicial que bloquea la legalización de las apuestas deportivas en Florida este año. Se han sugerido muchos escenarios, como que el caso llegue al Tribunal Supremo, o que se apruebe a través de una iniciativa ciudadana. En última instancia, ¿qué cree que ocurrirá aquí?

Florida ha sido muy interesante. Creo que no se ha desarrollado como se esperaba, y ahora se ha establecido el calendario para la apelación. No veremos una decisión en Florida, en mi opinión, hasta mediados de 2023. ¿Y qué pasará a partir de ahí? Soy de la opinión de que esto probablemente termine en algún momento en la Corte Suprema de los Estados Unidos, tal vez más tarde en 2023, tal vez en la primera parte de 2024. Y dependiendo de cómo se desarrolle todo esto, puede terminar teniendo que volver a los votantes en algún tipo de iniciativa electoral como la que se está viendo en California. Eso podría situarnos en 2024 antes de ver cualquier tipo de avance en Florida. 

Esto va a ser un proceso largo. Creo que los tribunales se van a tomar su tiempo con esto. Eso también podría suceder en California en algunos aspectos. Dependiendo de cómo se desarrolle Florida, eso podría dictar cómo se desarrolla California potencialmente. Veo algunas coincidencias aquí. Desafortunadamente, va a pasar un tiempo antes de que los apostadores puedan hacer una apuesta en Florida.

Hay algunos estados que han podido legalizar las apuestas deportivas, como Kansas. Se prestó mucha atención al proyecto de ley, que prevé que parte de los ingresos fiscales se destinen a un fondo que proporcionaría incentivos a los equipos deportivos. Ahora, la gobernadora Kelly ha descartado la idea de que el fondo sea suficiente para atraer a los Kansas City Chiefs de Missouri. Así que la pregunta sería: qué debemos esperar entonces de este fondo?

Kansas ha tenido un buen desarrollo este año. Prevemos un lanzamiento este otoño para la temporada de la NFL y estamos muy entusiasmados con el estado. Missouri no lo ha conseguido, pero esto les presionará para que, con suerte, avancen en 2023. 

En lo que respecta específicamente al fondo, la cantidad de dinero recaudada probablemente no será suficiente para atraer a ninguna franquicia importante. La legislatura lo sabía cuando lo propuso, y creo que el valor para las franquicias profesionales es tener la capacidad de contratar a un operador y abrir un sportsbook en las instalaciones. Ese es más atractivo. La cantidad de dólares es ciertamente menor, aunque obviamente, se va a construir y acumular con el tiempo. Ya veremos a quién Kansas intenta atraer con esos dólares. 

Pero sí creo que los equipos deportivos profesionales están mirando esto y diciendo -especialmente en Missouri- «va a pasar un tiempo antes de que podamos estar en funcionamiento en Missouri». Incluso si la legislatura aprobara algo en 2023, probablemente no podríamos apostar hasta 2024. Así que si yo soy una franquicia deportiva profesional y estoy buscando renegociar, ciertamente estoy echando un vistazo a Kansas, donde hay muchas oportunidades para mí. Claro, hay estos dólares disponibles, pero también voy a tener la capacidad de asociarme potencialmente con un operador, y establecer un sportsbook allí. Son más ingresos que puedo obtener y que pueden llevar a más gente al estadio. 

Kansas está presionando para conseguir una franquicia deportiva profesional. Hace tiempo que quieren una. Creo que será interesante ver cómo se desarrolla. Es la primera vez que vemos que se asignan dólares específicamente para un fondo como éste. Así que, dependiendo del éxito que tenga, es posible que otros estados, como Carolina del Sur, Georgia y Kentucky, intenten aplicar un modelo similar a éste si empieza a resultar razonable y a funcionar.

Governadora de Kansas, Laura Kelly

En cuanto al calendario establecido para Kansas y el lanzamiento a tiempo para la temporada de fútbol, ¿lo ve factible? Se han planteado algunas dudas al respecto.

Desde luego, creo que estarán listos para la primera parte de la temporada de la NFL. No sé si estarán listos para el primer partido. La Lotería de Kansas hizo una declaración ayer: van a intentarlo. Están trabajando muy duro para conseguirlo. Pero este proceso lleva su tiempo. En el caso de que sean capaces de lanzar para ese primer juego de la NFL, sería el lanzamiento más rápido que hemos visto hasta ahora. 

Pero siempre lleva tiempo. Hay que pasar por el proceso de reglamentación, el proceso de promulgación de normas… Esos proyectos de normas tienen que ser puestos a disposición de los comentarios de las partes interesadas, y eso lleva tiempo, naturalmente. 

Entre los estados que no han logrado aprobar las apuestas deportivas móviles se encuentra Carolina del Norte. Lo sorprendente es que este esfuerzo contaba con el apoyo de muchas partes, incluyendo las tres franquicias de las grandes ligas del estado. ¿Qué diría que ha fallado esta vez?

Ha sido decepcionante. Yo era muy optimista con respecto a Carolina del Norte; lo había sido incluso en 2021. Creo que una parte importante de la discusión con los legisladores se reduce a la parte educativa. Se trata de asegurarse de que las partes interesadas, como yo mismo y otros que están muy involucrados en la industria con la parte educativa, con los legisladores y el aspecto de cabildeo – que estemos haciendo nuestro trabajo. En Carolina del Norte nos descuidamos un poco. Cuando los legisladores hacen referencia a esquemas de amaño de partidos de 1960, significa que las partes interesadas, en general, no hicieron un buen trabajo con la educación de los legisladores.

Además, era un año de elecciones, en el que suele ser difícil sacar adelante la legislación sobre el juego. Este fue el caso esta vez. Carolina del Norte fue víctima de eso, lamentablemente. Pero soy optimista una vez más. Vamos a volver con fuerza a principios de año. De hecho, ni siquiera vamos a esperar tanto. En el cuarto trimestre de este año, de cara al otoño y al invierno, vamos a pasar mucho tiempo con los legisladores una vez que hayan pasado las elecciones. 

Creo que hay una gran oportunidad de conseguirlo a principios de 2023 en Carolina del Norte porque estuvimos muy cerca este año. Y dependiendo de cómo se desarrollen las elecciones y demás, creo que vamos a llegar a un buen punto. Así que aunque fue decepcionante, sigo siendo muy optimista con respecto a Carolina del Norte.

Cámara de Representantes, Massachusetts

Como ha dicho, este año ha sido lento para las apuestas deportivas, ya que el juego ha quedado relegado a un segundo plano por otros temas. Al dejar atrás las elecciones de 2023, ¿cree que este escenario general cambiará el próximo año? ¿A qué estados debemos prestar atención?

En 2022 nos encontramos con el obstáculo de las elecciones. No sólo las elecciones, sino las elecciones más importantes y la redistribución de los distritos en Estados Unidos. Así que había legisladores en activo que se enfrentaban a otros posibles legisladores en activo. Eso siempre crea una situación precaria con votaciones difíciles, y a veces el juego puede ser un voto difícil de tomar para los legisladores. Se retrasa. Ese fue uno de los principales problemas que nos frenó este año, sin duda. 

De cara a 2023, creo que va a ser mucho más exitoso. Las elecciones quedarán atrás. Habrá potencialmente nuevos gobernadores en su lugar. Habrá nuevos miembros de la legislatura en su lugar. Muchos de los mismos miembros que están ahora estarán allí, pero habrá un cambio. Voy a mencionar de nuevo a Carolina del Norte, pero también soy optimista respecto a Georgia, que creo que se vio frenada principalmente por las elecciones de este año. Y creo que en Minnesota ocurrió lo mismo.

Creo que hay una oportunidad de hacer algo en Alabama, lo creas o no. Y 2023 será un gran año para Texas. En Texas, la legislatura solo se reúne cada dos años y se reunirá en 2023. Es una gran oportunidad para desarrollar lo que hicimos en 2021; hay potencial para algún avance allí. Puede que no sea el año que viene en Texas, y puede que sea otro año de desarrollo para llegar al punto en el que estemos listos para una votación, pero estamos avanzando mucho ahí. 

Lo que es importante recordar es que estos próximos estados van a ser más difíciles de conseguir. Hemos recogido toda la fruta fácil y ahora tenemos que trabajar más duro para conseguir que estos otros estados lleguen a la meta. Pero cuando todo esté dicho y hecho, lo conseguiremos.

La mayoría de los estados, 35, se han sumado a la legalización del juego deportivo. ¿Cree que la legislación sobre el juego en línea se convertirá en la próxima gran tarea del sector en los próximos años?

No creo que sea dentro de tres o cuatro años, ni dentro de cinco. Creo que es ahora. Incluso en 2023, se va a ver un impulso para el iGaming. Siempre me decepciona que no lo veamos junto con las apuestas deportivas, como ocurrió en Michigan. Si vas a empujar esa piedra hacia la colina, más vale que la empujes una vez. Pero creo que en Iowa, Illinois e Indiana se va a ver un esfuerzo por el iGaming en 2023, y se va a iniciar esa discusión. 

Creo que vamos a volver a los estados que han aprobado las apuestas deportivas, y van a estar realmente interesados en echar un vistazo al exitoso modelo que Michigan y Connecticut tienen con los deportes y el iGaming. Creo que Ohio puede considerar lo mismo. Ohio está estudiando la iLottery. Van a estar en la frontera con Michigan e Indiana. Si Indiana hace un movimiento para el iCasino, es posible que Ohio haga lo mismo. Va a haber mucha actividad en ese frente también, y creo que estamos preparados para un gran 2023.

Fuente: YOGONET

Julio de 2022

«El caso de apuestas deportivas en Florida probablemente desemboque en la Corte Suprema, y eso evitaría cualquier definición antes de 2024» | Yogonet Latinoamérica

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